Le parc des expos reçoit deux salons pour les gourmands jusqu’à ce soir.

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Le promeneur distrait qui franchira les portes du hall L’Entrepôt du parc des expos, sans savoir où il va, ne tardera pas à deviner ! Au Salon du chocolat, le public est accueilli, depuis vendredi, par un parfum de cacao qui éveille immédiatement les papilles.

La manifestation proposée par Expocéan est maintenant bien ancrée dans le calendrier rochelais. Pas moins de 35 exposants sont réunis, de 10 heures à 19 heures (entrée payante : 5 €). Sur place, le meilleur de leur production est à déguster. L’occasion, pour les 12 élèves de l’option « cuisinier dessert de restaurant » du lycée hôtelier de La Rochelle, de montrer leur savoir être autant que leur savoir-faire. « Quand ils passeront leur examen, explique Jean Février qui encadre le groupe avec Fabrice Drouet, il faudra qu’ils présentent leurs réalisations, qu’ils l’expliquent aussi. La communication, le contact avec le public, ça fait partie de ce qu’on attend d’eux ». s

Du vin et des rugbymen

Six élèves ont été mobilisés toute la journée, hier. Six autres le sont aujourd’hui. La formation est généraliste. Elle ne vise pas à faire des chocolatiers. Mais « le chocolat prend de plus en plus de place dans les desserts », constate le formateur. Il faut donc en maîtriser la technique un minimum, ne serait-ce que pour les finitions chocolatées. Sur place, les élèves fabriquent donc de petites pièces et du chocolat chaud, offerts à la dégustation. L’intitulé exact de la manifestation, c’est : Salon du chocolat, thé, café et saveurs du monde. On y déniche aussi des caramels artisanaux, du nougat et même du foie gras.

Dans le bâtiment d’en face, L’Atelier, se trouve le Marché aux vins et gourmandises. Avec un producteur de foie gras, aussi. Mais également des vins venus d’un peu partout en France et de l’étranger. Le Pastis de l’île de Ré, désormais certifié bio, y a sa place. Mais comme le dit Marcel Gibey, qui pilote l’expérience (c’est un premier salon), « on ne voulait pas qu’il y ait vin, vin, vin ! »

Les vignerons côtoient donc un stand du Stade Rochelais (plusieurs rugbymen sont attendus cet après-midi), le Rupella Basket, un ostréiculteur… Et plusieurs animations (chant, expo de maillots de rugby…) sont au programme de la journée. Là encore, entrée payante : 2 €. Ouvert de 10 heures à 20 h 30.

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