Pour le tout premier match de son histoire en grande coupe d’Europe, le Stade Rochelais recevra l’Ulster dimanche 22 octobre, en direct, sur la chaîne publique 

S’il fallait une preuve de plus que les chaînes de télévision aiment la ferveur de Marcel-Deflandre, la programmation des six journées de Champions Cup, dévoilée ce mardi par la société organisatrice de l’épreuve, nous l’a livrée sur un plateau. Alors que le Stade Rochelais n’a jamais participé à la grande coupe d’Europe, celui-ci aura en effet les honneurs d’un direct sur France 2 le dimanche 22 octobre, à 16 h 15, à l’occasion de la venue de l’Ulster.

Et c’est tout sauf un choix par défaut, puisque, le même week-end, le champion de France clermontois reçoit les Anglais de Northampton et le Montpellier Hérault Rugby de Vern Cotter reçoit Exeter, le vainqueur de la Premiership anglaise… C’est dire si la saison dernière a marqué les esprits, et que la perspective de voir Marcel-Deflandre en mode petit chaudron, avec la quatrième tribune – l’Apivia – couverte et 1 000 places de plus pour une capacité totale de 16 000 personnes, est alléchante.

Face à Piutau et Lealiifano

Bon, il faut dire aussi que l’identité de l’adversaire a sans doute compté dans le choix des programmateurs. L’Ulster, qui représente la province irlandaise de Belfast, a terminé 5e du dernier Pro 12, la ligue celtique. Surtout, cette équipe compte dans ses rangs des pointures tel que le trois-quart All Black Charles Piutau (16 sélections) – qui deviendra le joueur de rugby le mieux payé l’été prochain, en rejoignant les Anglais de Bristol -, mais aussi le centre ou ouvreur australien Christian Lealiifano (19 sélections) ou les internationaux irlandais Rory Best, Tommy Bowe et Paddy Jackson.

Pour le reste, les Rochelais débuteront leur campagne européenne à Londres, face aux Harlequins, le 14 octobre à 17 h 30, puis ils recevront les Wasps le dimanche 10 décembre, à 14 heures. Ils se rendront ensuite à Coventry pour affronter cette même formation anglaise, toujours un dimanche, le 17 décembre à 13 heures. Enfin, ils se rendront à Belfast le week-end du 12 au 14 janvier, avant de recevoir les Harlequins entre le 19 et le 21 janvier, à Marcel-Deflandre.

SUDOUEST.FR