La Rochelle va disputer pour la première fois de son histoire la « grande » coupe d’Europe. Le tirage au sort leur propose deux adversaires anglais et un irlandais

C’est le début d’une grande aventure. Qualifié pour la Champions Cup 2017–2018, une grande première dans son histoire, et ce après avoir terminé leader de la phase régulière du championnat 2016–2017, le Stade Rochelais connaît depuis ce jeudi après-midi ses adversaires de poule. Le tirage au sort a eu lieu à Neuchâtel (Suisse) et les Jaune et Noir affronteront les Wasps, l’Ulster et les Harlequins. 

Deux Coupes d’Europe au compteur et finalistes du dernier championnat anglais, les Wasps font a priori figure de favoris, eux qui avaient terminé la phase régulière en tête du Premiership et qui sont tombés en quart de finale de la dernière Champions Cup ; si l’Ulster, vainqueur en 1999, n’est plus tout à fait au niveau de cette époque, il reste un adversaire prestigieux, 5e de Pro 12 et qui devrait se déplacer avec une masse de supporteurs irlandais à Marcel-Deflandre ; les Harlequins, eux, ont fini à la 6e place du championnat d’Angleterre, tout en étant éliminés en poule du Challenge. 

Les vingt formations en lice seront réparties en cinq groupes de quatre, dont les premiers et les trois meilleurs deuxièmes valideront leur ticket pour les quarts de finale.

La composition de la poule 1 : Wasps (ANG), La Rochelle, Ulster (IRL), Harlequins (ANG)

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