En Champions Cup, le Stade Rochelais a hérité d’un tirage prestigieux avec Ulster, les Wasps et les Harlequins. En Challenge, l’UBB, la Section Paloise et le SUA connaissent aussi leurs adversaires

Clermont, champion de France et vice-champion d’Europe, retrouvera les Saracens, qui l’ont battu en finale continentale en mai (28–17), dès la phase de poules de la prochaine édition, selon le tirage au sort effectué ce jeudi à Neuchâtel.

Les deux finalistes au printemps devront sortir d’un groupe très compliqué avec les Ospreys, deuxième meilleure franchise galloise, et un autre club anglais, Northampton.

Le Racing 92 aura lui aussi des retrouvailles compliquées avec le Munster et Leicester, deux équipes qui l’ont empêché cette année d’accéder à la phase finale. Castres complète cette poule 4.

La troisième poule la plus relevée est celle de Montpellier avec Exeter, tout récent champion d’Angleterre, le redoutable Leinster et Glasgow, qui a atteint les quarts de finale au printemps.

Gros tirage aussi pour La Rochelle, sensation du dernier Top 14, qui aura comme principal adversaire les Wasps, finalistes en Angleterre. Mais l’Ulster et les Harlequins ne seront pas des faire-valoir.

Toulon a probablement hérité du groupe le plus aisé en raison de la présence de la franchise italienne, Trévise, mais aussi du vainqueur surprise de la Ligue celtique, les Scarlets, et des Anglais de Bath, 5e de Premiership.

Les cinq vainqueurs de poule et les trois meilleurs deuxièmes seront qualifiés pour les quarts de finale.

La finale aura lieu le 12 mai 2018 à Bilbao.  

Sud Ouest

Challenge européen

Le Stade Français, vainqueur en mai du Challenge européen, retrouvera en phase de poules de l’édition 2017–2018 Edimbourg ainsi que les London Irish, promu anglais.

Toulouse, qui doit pour la première fois de son histoire se contenter de la seconde compétition européenne après une triste 12e place en Top 14, aura une poule relevée avec Cardiff, Sale et Lyon.

Deux autres poules verront un affrontement franco-français: la poule 3, dont le favori sera Gloucester, avec Pau et Agen, et la poule 5, dans laquelle Brive et Oyonnax auront leur chance face au Connacht et à Worcester.

Bordeaux-Bègles, présent en Coupe d’Europe les deux dernières saisons, aura un rang à tenir contre Newcastle, Newport et Enisei.

Les cinq vainqueurs de poule et les trois meilleurs deuxièmes sont qualifiés pour les quarts de finale.

Les compétitions débuteront le week-end du 14 octobre. La finale aura lieu le 11 mai 2018 à Bilbao.

Sud Ouest