Leo Varadkar, 38 ans, endossera le rôle de Premier ministre dans dix jours. Une révolution pour l’Irlande

Jeune, homosexuel et métis : Leo Varadkar, élu ce vendredi à la tête du parti de centre-droit Fine Gael, écrira l’histoire lorsqu’il endossera le rôle de Premier ministre irlandais dans dix jours.

Ces trois attributs auraient, chacun, été rédhibitoires il y a encore une génération pour quiconque voulait prétendre aux plus hautes fonctions dans ce pays à forte tradition catholique. La prochaine arrivée au pouvoir de Leo Varadkar, 38 ans, témoigne des profonds changements qui ont bouleversé la société irlandaise depuis deux décennies.

Une révolution

Fils d’un immigré indien et d’une Irlandaise, ce médecin est devenu en 2015 le premier membre d’un gouvernement irlandais en activité à déclarer son homosexualité, lors d’une interview radio. Lorsqu’il deviendra Premier ministre le 12 juin, Leo Varadkar sera à la fois le chef de gouvernement le plus jeune de l’histoire du pays, le premier à avoir un père d’origine étrangère et le premier à être ouvertement gay

Une révolution en Irlande où l’avortement reste interdit, sauf si la vie de la mère est en danger, où l’homosexualité n’a été décriminalisée qu’en 1993 et où le divorce n’a été autorisé que deux ans plus tard. Leo Varadkar refuse cependant d’être réduit à ce rôle de pionnier.

« Je ne suis pas un homme politique moitié indien ou gay ou un médecin. Ce sont juste des aspects qui font ce que je suis. Mais aucun de ces termes ne me définit en tant que tel »

Ascension météorique

Élu député en 2007 avant d’occuper plusieurs postes de ministre, Leo Varadkar a connu une ascension météorique. Né d’un père médecin originaire de Bombay et d’une mère infirmière, il a grandi avec ses deux sœurs aînées à Dublin.

Médecin généraliste, il attrape rapidement le virus de la politique, devenant conseiller municipal à 25 ans avant de faire son entrée au parlement en 2007. Entré au gouvernement en 2011, il a détenu les portefeuilles des Transports, du Tourisme et des Sports, puis de la Santé et de la Protection sociale.

En 2015, il a fait campagne en faveur du mariage entre partenaires du même sexe et d’un assouplissement des lois sur l’avortement, tout en défendant des mesures d’austérité économique. Premier ministre, Leo Varadkar ne devrait pas déroger à cette politique de rigueur. Mais son arrivée au pouvoir, riche en symboles, propulse la démocratie irlandaise dans une nouvelle dimension.