Le demi de mêlée néo-zélandais participera au Four Nations et peut-être aux tests de novembre. Cela n’inquiète pas Patrice Collazo.

Sélectionné dans le groupe All Black chargé de disputer le Rugby Championship et, peut-être, les tests de novembre avec la Nouvelle-Zélande, le demi de mêlée Tawera Kerr-Barlow n’arrivera à La Rochelle qu’en octobre, voire en novembre.

Interrogé à ce sujet, Patrice Collazo a assuré que le club s’était préparé à cette éventualité :

« Il est sous contrat avec la Fédération. À partir de là, il est à disposition des Blacks. S’ils l’ont pris, malgré le fait qu’il a annoncé qu’il signait en France, c’est qu’il a dû faire une bonne saison et de bonnes phases finales avec les Chiefs. On va s’adapter. Quand on recrute un joueur comme ça, il faut s’attendre à ce qu’il soit sélectionné. Ça prouve sa qualité, que les Blacks comptent sur lui. Et, j’espère que ça prouve aussi qu’on ne s’est pas trop trompé… »

Et le manager des Jaune et Noir de poursuivre : « Qu’il arrive maintenant, dans un mois ou dans deux, ça nous pose zéro problème. On n’a pas la main, on connaissait la condition. On ne va pas lui souhaiter de se péter ou de ne pas être sélectionné. On a construit le groupe pour ne pas dépendre de l’arrivée d’un joueur, et pour ne pas l’attendre à la gare. Il arrivera quand il arrivera, a-t-il poursuivi. On est très content des joueurs qui sont présents, que ce soit Arthur (Retière), Alex’ (Balès) et Jean-Victor (Goillot). »