Pour son déplacement ce vendredi (18 h 30) au Pays de Galles, à Llanelli, pour affronter les Scarlets en quarts de finale de Champions Cup, le staff maritime a procédé à quatre changements par rapport à la réception de l’UBB.

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Pour le déplacement à Llanelli (Pays de Galles), à l’occasion du quart de finale de Coupe d’Europe du Stade Rochelais chez les Scarlets, Levani Botia sera bien là. C’était prévisible étant donné qu’il avait repris l’entraînement lundi, mais un petit doute pouvait subsister quant à la titularisation du flanker fidjien, touché au tendon d’Achille la semaine dernière. Eu égard à la réception de l’UBB le week-end passé (31–20), Botia remplace poste pour poste Kevin Gourdon, touché à la crête iliaque face aux Bordelais et qui s’assiéra sur le banc.

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Autre changement à signaler, le décalage d’Arthur Retière au centre, en lieu et place de Doumayrou, out à son tour (genou). Une situation qui n’est pas sans rappeler celle de Julien Berger l’année de la montée (2014), cet autre demi de mêlée capable de jouer à l’aile et qui avait effectué plusieurs piges intéressantes en trois-quarts centre. Rattez passe à l’aile.

La question ne se posait pas sur une éventuelle présence de Dominic Barrow, le massif deuxième ligne anglais ayant déjà foulé les terrains de Champions Cup avec Leicester cette saison ; Mathieu Tanguy revient. Enfin, Alexi Balès a été choisi au poste de n°9, préféré à Tawera Kerr-Barlow, qui le relaiera en cours de match.

Le XV de départ rochelais : Bouldoire – Rattez, Retière, Aguillon, Barry – (o) Sinzelle, (m) Balès – Kieft, Amosa, Botia – Tanguy, Sazy (c) – Atonio, Bourgarit, Priso. Les remplaçants : Forbes, Tufele, Boughanmi, Lamboley, Gourdon, Kerr-Barlow, Noble, Boudehent.