Le staff a reconduit deux joueurs qui ont séduit en fin de match, contre Agen.

Emballante et joueuse contre Agen, lors du dernier match de préparation (gagné 33–14), on sentait bien que la charnière Goillot – Sinzelle avait marqué des points. Un demi de mêlée de 18 ans et un ouvreur plus habitué à jouer à l’aile, ce n’était pas écrit d’avance, mais ils ont convaincu leurs entraîneurs, puisqu’ils débuteront le match comptant pour la première journée de championnat à Brive, samedi à 18 heures. Arthur Retière sera aligné à l’arrière quand Alexi Balès couvrira le poste de n°9 sur le banc.

Ryan Lamb écarté du groupe cette semaine, Brock James devrait donc jouer ses premières minutes de la saison en cours de partie. Devant, Levani Botia poursuit sa mue et composera la troisième ligne avec Zeno Kieft et Victor Vito. William Demotte débutera son premier match officiel en tant que titulaire, et Dany Priso commencera au poste de pilier gauche, couvert par le retour de blessure de Mike Corbel sur le banc quand Luc Mousset sera la doublure, à droite, de Lekso Kaulashvili. 

Autre retour de blessure, celui de Mathieu Tanguy. Il fera partie d’un banc intéressant, avec notamment la présence de Jone Qovu et Paul Jordaan, un centre apparu affûté pendant la préparation et qui sera au soutient d’un tandem Aguillon – Doumayrou capable de répondre au défi physique proposé par les Brivistes.

A noter que La Rochelle présentera une ligne arrière 100 % française, et un XV de départ comptant 12 joueurs issus des filières de formation, pour un total de 17 jiff, soit 3 de plus que la moyenne réclamée par la Ligue nationale en fin de saison.

L’équipe rochelaise

Retière – Lacroix, Doumayrou, Aguillon, Roudil – (o) Sinzelle, (m) Goillot – Kieft, Vito, Botia – Demotte, Sazy – Kaulashvili, Forbes, Priso. Les remplaçants : Maurouard, Corbel, Qovu, Tanguy, Balès, James, Jordaan, Mousset.

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