L’ailier néo-zélandais et le centre sud-africain seront titularisés dimanche après-midi, lors de la réception décisive des Harlequins en Coupe d’Europe.

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Patrice Collazo et Xavier Garbajosa font confiance aux mêmes hommes, ou presque, à l’occasion de la réception des Harlequins, ce dimanche après-midi (16 h 15), pour le compte de la 6e et dernière journée de poule de la Coupe d’Europe.

Par rapport au déplacement en Ulster du week-end précédent (20–13), seuls deux changements sont à noter dans le XV de départ du Stade Rochelais : sur l’aile, Rene Ranger remplace Gabriel Lacroix, out jusqu’à la fin de la saison ; en deuxième centre, Paul Jordaan prend la place de Geoffrey Doumayrou, hors groupe. 

En dehors de ça, toujours sans James, toujours sans Lamb, on prend les mêmes et on recommence. Sur le banc, petites variantes avec les présences de Kaulashvili en lieu et place de Pelo, Demotte pour Lamboley et Sazy pour Amosa. Eliott Roudil fait aussi son retour dans les 23, deux mois après.

L’objectif est évident – et ce serait une première dans l’histoire du club -, la qualification pour les quarts de finale. En cas de victoire bonifiée, celle-ci serait automatique. En cas de victoire sans bonus, les chances de voir les quarts seraient très élevées. A domicile ou à l’extérieur, c’est une autre histoire, en fonction du résultat de l’Ulster en visite chez les Wasps, mais aussi notamment du score du Munster ou encore de Toulon.

Les compos

Le XV rochelais : Murimurivalu – Ranger, Jordaan, Aguillon, Rattez – (o) Sinzelle, (m) Balès – Gourdon, Vito, Botia – Tanguy, Eaton (cap) – Atonio, Bourgarit, Priso. Les remplaçants : Orioli, Kaulashvili, Boughanmi, Demotte, Sazy, Kerr-Barlow, Noble, Roudil.

Le XV des Harlequins : Prior – R. Chisholm, Alofa, Lang, Visser – (o) Smith, (m) Care – White, Luamanu, J. Chishlom – Glynn, Merrick – Sinckler, Ward, Boyce. Les remplaçants : Elia, Lambert, Swainston, Matthews, D. Lamb, Lewis, Marchant, Morris.