Remplaçant à Brive, Brock James débutera à l’ouverture quand les trois autres Maritimes font leur retour dans le groupe

Si l’infirmerie est déjà bien garnie (lire ci-dessous), le staff du Stade Rochelais bénéficie aussi de quelques retours pour composer l’équipe chargée de défier Paris, ce samedi, à 16 h 45, dans le cadre de la 2e journée de Top 14. Remplaçant à Brive après n’avoir pas joué la moindre seconde lors de la présaison, Brock James a visiblement donné des gages quant à sa capacité à suivre le rythme, puisqu’il sera titulaire à Jean-Bouin, l’ancien Parisien Jérémy Sinzelle glissant à l’ouverture et Ryan Lamb couvrant le poste d’ouvreur sur le banc.

L’Anglais n’est pas le seul à faire son retour. Exclu comme lui du groupe la semaine précédente, Jason Eaton sera lui aussi remplaçant, tout comme les internationaux français Uini Atonio et Kevin Gourdon, disponibles après avoir observé une présaison de dix semaines sans match. Malgré une préparation faite à l’écart, ces deux membres historiques de l’effectif pourront apporter leur écot à une équipe où ne figurent notamment pas Levani Botia, préservé, Paul Jordaan et Lekso Kaulashvili (touchés à la cuisse et au genou).

En l’absence du Géorgien, Luc Mousset débutera donc au poste de pilier droit. Ce ne sera pas une première pour l’ancien capitaine des Espoirs rochelais, puisque celui-ci avait connu sa première et unique titularisation en Top 14 sur la pelouse de Jean-Bouin, le 2 octobre 2016. A noter que, comme à Brive, le Stade Rochelais alignera 16 joueurs issus des filières de formation.

L’équipe

Sinzelle – Lacroix, Doumayrou, Aguillon, Roudil – (o) James, (m) Balès – Amosa, Vito, Sazy (cap) – Demotte, Tanguy – Mousset, Forbes, Priso.

Les remplaçants : Maurouard, Corbel, Eaton, Gourdon, Goillot, Lamb, Barry, Atonio.

L’infirmerie

Orioli, Kaulashvili, Retière, Bouldoire, Murimurivalu (genou), Jordaan (cuisse), Fea’o (tendon), Jolmes (poignet), Rattez (soins).