Le staff a procédé à trois changements par rapport à l’équipe qui a débuté à Londres, face aux Harlequins. Match dimanche, à 16h15, à Deflandre.

Les entraîneurs, qui attendent des Rochelais qu’ils fassent encore mieux que contre les Harlequins la semaine dernière en Champions Cup, eu égard à ce que leur proposeront les Irlandais de la province de l’Ulster, dimanche, à 16 h 15, ont opéré très peu de changements.

Seuls Levani Botia, Pierre Aguillon et Gabriel Lacroix intègrent le XV de départ, en lieu et place de Zeno Kieft, Paul Jordaan (qui sera sur le banc) et Kini Murimurivalu (touché à la cheville). Vincent Rattez glisse à l’arrière quand Geoffrey Doumayrou, très à son avantage en position de premier centre samedi, portera cette fois le n°13 au côté d’Aguillon. Sur le banc, on retrouvera William Demotte, Romain Sazy et Eliott Roudil.

Du côté de l’Ulster, on note le retour du talonneur et capitaine du XV du Trèfle, Rory Best. Présent lors de la tournée des Lions britanniques et irlandais en Nouvelle-Zélande, celui-ci relève d’une blessure qui a handicapé son début de saison. Il fait partie des 17 internationaux irlandais à faire le voyage à La Rochelle, sans compter les stars néo-zélandaise et australienne Charles Piutau – qui deviendra la saison prochaine le joueur le plus cher du monde, à Bristol – et Christian Lealiifano.

L’équipe

Rattez – Lacroix, Doumayrou, Aguillon, Sinzelle – (o) Lamb, (m) Balès – Gourdon, Vito, Botia – Qovu, Eaton (c) – Atonio, Forbes, Priso.

Les remplaçants : Bourgarit, Corbel, Pelo, Demotte, Sazy, Goillot, Jordaan, Barry.

Infirmerie : Retière (genou), Fea’o (tendon), Kaulashvili (cervicales), Murimurivalu, Noble et Mousset (cheville), Tanguy et Jolmes (main), James (ischio-jambiers), Bouldoire (cuisse).

L’Ulster

Piutau – Trimble, Cave, McCloskey, Bowe – Lealiifano, P. Marshall – Reidy, Henry, Henderson (c) – O’Connor, Treadwell – Herbst, Herring, Black.

Les remplaçants : R. Best, McCall, Ah You, Diack, Rea, Cooney, L. Marshall, Stockdale.