L’ASM a décroché le deuxième titre de champion de France de son histoire en battant Toulon dimanche au Stade de France (22–16)

Enfin ! Après plusieurs désillusions ces dernières années, Clermont a remporté son deuxième titre majeur, un nouveau Bouclier de Brennus, après avoir battu dimanche au Stade de France en finale Toulon (22–16).

La place de Jaude pourra fêter le retour des héritiers du Bouclier de Brennus de 2010, qui ont effacé plusieurs années d’échecs en finale. Les deux fois précédentes, en 2013 et 2015, c’était face à Toulon, sur qui l’ASM a donc pris sa revanche à retardement.

Toulon est parti de trop loin

Le RCT a eu beau se redresser spectaculairement depuis, justement, la défaite à Clermont en avril, il termine sur une note amère une saison mal embarquée. Il partait peut-être de trop loin, même s’il a été tout proche dimanche de renverser l’ASM comme Castres en barrages (26–22) et La Rochelle en demi-finales (18–15).

Il s’est ainsi retrouvé mené 13 à 0 avant même la fin du premier quart d’heure, à la suite de deux pénalités de Morgan Parra (5e et 13e) et surtout d’un splendide essai d’Alivereti Raka (10e). Un essai qui a récompensé l’entame pleine de tonus de Clermont et son style flamboyant déployé tout au long de la saison. 

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Pourtant, après ce premier quart d’heure de feu, l’ASM a laissé le RCT mettre la main sur le ballon dans son style frontal. Elle a surtout payé cher l’indiscipline de son numéro 8 Fritze Lee, qui après avoir permis au RCT d’ouvrir la marque par une faute (pénalité de Belleau, 31e), a laissé ses partenaires à quatorze sur le terrain en plaquant haut James O’Connor (35e).

Belleau manque deux pénalités

Résultat : deux minutes plus tard, Tuisova replaçait, d’un essai en coin et en force, son équipe franchement dans le match (13–10). Et si Belleau, héros de la demi-finale, a ajouté trois nouveaux points au retour des vestiaires (43e, 16–13), il a ensuite manqué deux pénalités (57e et 59e) lors d’un gros temps fort du RCT. 

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Elles coûtent cher, comme cet en avant de Marcel van der Merwe proche de la ligne (52e), cette pénaltouche perdue (58e) ou ce ballon gratté dans les 22 mètres des Clermontois (66e).

Lesquels ont donc montré une autre facette en seconde période, passée essentiellement à subir sans plier les assauts varois, comme sur cette ultime longue séquence dans les 22 mètres, conclue après la sirène par un nouveau ballon gratté au sol par les Auvergnats. Qui retrouveront en conquérants la place de Jaude.